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Un incube peut-il être un personnage bienveillant ?

Je connaissais très peu le mythe de l’incube avant de faire des recherches pour écrire La Maîtresse invisible. Ce n’est pas la créature que l’on croise le plus dans la littérature, le cinéma ou les jeux vidéo. (Pour l’anecdote, je me souviens de la première fois où j’ai entendu ce terme… dans la saga audio Reflets d’acide !). Comme pour le mythe du succube, celui de l’incube est très révélateur des mentalités de nos sociétés. Il montre bien la façon dont sont perçues les relations hommes-femmes, et le rejet qu’inspire le désir.
Avant de vous expliquer pourquoi, commençons par quelques définitions.

Étymologie :

Bas latin incubus (« cauchemar ») ou latin classique incubare (« couché sur »).

 

Origine :

Romaine.

 

Le mythe :

L’incube est un démon mâle qui s’assoit sur la poitrine d’une personne endormie, au point parfois de l’étouffer, pour en abuser sexuellement. Il s’en prend le plus souvent aux femmes, mais peut aussi s’attaquer aux hommes.

Son pendant féminin est le succube.

 

L’incube est représenté de multiples manières. Dans l’Antiquité, il est représenté comme portant un bonnet conique, comme celui des esclaves romains affranchis. Au Moyen-Âge, l’incube à la forme caprine du diable, velu, hirsute, pourvu de pieds de bouc ; ou bien celle d’un homme en noir possédant un sexe démesuré. À cette époque, les théologiens chrétiens font de l’incube un avatar du diable. Celui-ci est représenté d’une manière ressemblante à l’incube : velu, et possédant des pieds de bouc. Le Marteau des sorcières (ou Malleus Maleficarum), publié en 1486, est un traité d’inquisition qui achève de diaboliser les incubes et les succubes, et confirme les politiques de traque de ces créatures, initiée un siècle plus tôt. De nombreuses personnes furent ainsi condamnées à mort, accusées d’avoir eu des relations sexuelles avec un incube ou un succube.

Incubes, succubes et homosexualité
Si le désir sexuel est si redouté qu’il en devient un cauchemar, cela est d’autant plus vrai lorsque ce désir est tourné vers les personnes du même sexe que le rêveur.
Ainsi, en latin, le mot « succube » pouvait désigner l’homosexuel dit « passif » ; et le mot « incube » a été utilisé au XVIIe siècle au sens de « lesbienne ».

Mythes associés à l’incube

Ils sont très nombreux. En voici quelques-uns :

 

Le cauchemar

 

Étymologie :

De l’ancien français chaucher (peser), ou du picard cauquer (fouler, peser) ; et du néerlandais mare (fantôme). (En latin, le cauchemar est appelé phantasma, qui a donné les mots français « fantôme » et « fantasme ».)

Le mythe :

Le cauchemar est un démon qui tourmente les humains pendant leur sommeil. Il entre dans la chambre par le trou de la serrure, traverse les portes et les murs, pour venir peser sur la poitrine du dormeur au point de l’étouffer, lui inspirer de la terreur et parfois l’agresser sexuellement.

Le cauchemar et l’incube sont souvent considérés comme étant un seul est même mythe.

 

Le cauchemar prend la forme d’une jument la culture germanique (le mot « mara » désigne à la fois la mort et la jument, dans une aire à la fois germanique et anglo-saxonne). C’est pourquoi on retrouve souvent une jument dans les représentations du cauchemar et de l’incube, notamment dans les tableaux de Heinrich Füssli.

Pour se protéger du cauchemar, Ambroise Paré (célèbre médecin du XVIe siècle) préconise dans « Des monstres et prodiges », d’éviter de trop boire et de trop manger de viande avant de se coucher.

Les faunes

Divinités rustiques romaines, les faunes ont le corps velu, de longues oreilles pointures, des yeux étirés, des cornes, des pieds de bouc. Ils préfèrent la compagnie des femmes à celle des hommes. Ce sont les compagnons du dieu Faunus. Ils sont assimilés à des incubes.

Sylvain

Dieu latin fils de Saturne ou de Faunus, Sylvain est représenté pourvu de cornes, de pieds et d’oreilles de bouc. C’est le dieu de la Fécondité, de la Nature, des Bois et des Champs. Il est considéré comme un incube qui effraie les femmes en couche et les enfants.

Les satyres

Divinités grecques rustiques proches des faunes latins, les satyres sont velus, ont des cornes, des oreilles, une queue, des cuisses et des pieds de chèvre, et ont un membre viril surdimensionné. Les satyres sont les familiers du dieu Pan. Ils courtisent les nymphes, mais peuvent se contenter à l’occasion de jeunes filles ou de jeunes garçons. L’Église catholique les a assimilés aux démons au Moyen-âge. On les classe parmi les incubes.

Pan

Dieu grec des bergers, de la Nature et des bêtes sauvages. Mi-homme, mi-bouc, il est le dieu de l’instinct animal. Lascif, il ne cesse de poursuivre les nymphes, mais ne s’intéresse pas moins aux garçons. Lorsqu’il joue de la flûte, sa musique a des effets aphrodisiaques. Les démonologues de la religion chrétienne ont fait de lui le prince des incubes.

Lillal

Lillal, ou lilū (« mâle nocturne ») et kiel-lillal ou lilītu (« femelle-nocturne ») désignent respectivement l’incube et le succube en Mésopotamie, vers 2400 avant J. C. Les deux créatures s’en prennent aux jeunes mariés, et peuvent leur inspirer des visions nocturnes.

Éphialtès

Éphialtès est le terme qui désigne l’incube dans la Grèce antique. C’est un démon étouffeur, un cauchemar.

Le Sphinx

Il peut peser sur le corps, étrangler et ravir ses victimes. Certains le classent parmi les incubes.

La lamie

Aussi appellée empuse. C’est un monstre femelle de l’Antiquité grecque, à queue de serpent ou ayant des têtes de dragon au bout des pattes. Elle s’empare de l’esprit d’une personne endormie en pesant sur sa poitrine.


Incubes animaux

De nombreux animaux, tels que l’ours, le loup, le serpent, le renard, et surtout le cheval, sont considérés dans de nombreuses cultures (mythologies grecque, chinoise et japonaise ; certaines lectures de la Kabbale juive et de Zohar ; ainsi que dans des contes occidentaux) comme des animaux incubes, ou des métamorphoses de démons ou de dieux, qui enlèvent les femmes pour les violer.


Les enfants des incubes

Selon des démonologues chrétiens (à partir du XVe siècle), les incubes ne peuvent féconder directement les femmes, car ce ne sont que des démons. Un succube doit alors recueillir la semence d’un homme et la donner à un incube, qui l’utilisera pour féconder une femme. L’enfant ainsi engendré sera donc un humain. Mais si l’idée qu’un démon puisse concevoir un enfant avec femme a longtemps gêné l’Église catholique, cela n’a pas empêché certains personnages célèbres (réels ou non), de passer pour être des enfants d’incubes. On les nomme cambions, kilcrops, rocots ; en allemand wiechsel kind (« qui change de forme »), ou wechselbalge (« qui change de peau »), ou parfois changelins (mais ce terme est aussi attribué aux enfants des fées). Ils ont un appétit si féroce qu’ils épuisent plusieurs nourrices d’affilée, hurlent lorsqu’on les touche, et rient quand un malheur se produit. La plupart ne vivent pas plus de sept ans, mais ceux qui atteignent l’âge adulte font bien souvent parler d’eux. Citons notamment :

Merlin

chapeau de Merlin

 

Le célèbre enchanteur de la légende arthurienne est considéré comme étant le fils d’un incube et d’une moniale (un moine femme), ce qui lui confère des dons de divination et justifie son caractère ambigu à la moralité douteuse. (Il conçoit un philtre pour donner à Uther l’apparence de Gorlois, le mari d’Ingerne, qui, dupée, s’unit à lui. Par la suite, Merlin livre à Morgane des secrets magiques, alors que ses dons de divination lui permettent de prévoir qu’elle s’en servira contre Arthur et les chevaliers de la Table ronde). On associe parfois Merlin à Myrrdin, un barde ou un chef de clan de la tradition galloise ; ou à Ambrosius, qui est, selon l’Histoire des Bretons… né sans père.

 

Nicolò Paganini

Célèbre violoniste, guitariste, altiste et compositeur des XVIII et XIXe siècles, Paganini a acquis la sulfureuse réputation d’avoir vendu son âme au diable. Ses particularités physiques (il était hyperlaxe, ce qui lui permettait une extension des doigts extraordinaire, d’où sa virtuosité légendaire ; il avait le teint blafard, et était extrêmement maigre), ainsi que ses mœurs scandaleuses pour l’époque (joueur invétéré, grand amateur de femmes, buveur), et peut-être aussi de la jalousie de la part de ses contemporains qui ne s’autorisaient guère les mêmes plaisirs que lui ; ont nourrit cette légende. Par lassitude ou par jeu, il a fini par prétendre lui-même être le fils d’un incube.

Citons également : Robert, le père de Guillaume le Conquérant ; Jules César, Martin Luther et le peuple entier des Huns.

Au Moyen-Âge, on croyait que les incubes engendraient des sorciers ou des magiciennes, ce qui fournira de nombreux procès à l’Inquisition.


Mon interprétation du mythe de l’incube

À l’instar du succube, l’incube incarne le rêve érotique, le désir qui s’impose au dormeur malgré lui. Ce désir pour les hommes devient alors un monstre effrayant pour les deux sexes, qui devra être combattu. Mais si bien souvent on considère que le succube séduit sa proie, l’incube, lui, la viole, ce qui laisse à penser que, contrairement au succube, l’incube représente davantage le désir de l’autre imposé par la force que le désir du dormeur lui-même. Les femmes seraient donc davantage tourmentées par le désir de l’autre que par le leur, comme si elles ne pouvaient être le sujet du désir, mais uniquement l’objet.

 

La forme prêtée à l’incube est aussi très révélatrice. S’il possède une forme mi-animale, voire entièrement animale, pour symboliser la bestialité du désir sexuel, cela signifie aussi que l’on considère l’animal comme un être insensible uniquement soumis à ses basses pulsions. Ce mythe n’est donc pas seulement sexiste, il est aussi spéciste.


Les incubes dans « Sous les cieux de Syranis »

Pour toutes les raisons que j’ai invoquées précédemment, j’ai décidé de complètement réinterpréter le mythe de l’incube. Plutôt que de reprendre cet animal-démon pervers, j’ai choisi d’en faire une personne qui a besoin d’être aimée, et donc, de plaire. C’est pourquoi il n’y a rien de déplaisant chez mes incubes.­ Ni leur aspect physique (une apparence humaine à la plastique irréprochable), ni leur comportement. Ce ne sont pas des « dragueurs », mais des personnes raffinées, intelligentes et sensibles, bien plus à même de plaire aux femmes (et aux hommes) que des brutes épaisses.

De plus, ils sont parfois doués d’une profonde empathie, et peuvent faire preuve de beaucoup de compassion. S’ils ne sont pas des « anges » pour autant, ils sont tout de même des personnes bienveillantes, qui, à l’instar des mes succubes, prennent soin de la personne qu’ils aiment. Car oui, ils peuvent tomber profondément amoureux.

En créant le personnage d’Ambroise pour mon roman La Maîtresse invisible, j’ai aussi voulu me démarquer de cette mode qui glorifie les pervers narcissiques. (Je vous conseille l’excellent article de Miroslava Zetkin Non, la violence n’est pas romantique, qui traite de ce sujet). J’aime les personnages bienveillants, qui, sans être pleins de bons sentiments, sont simplement respectueux d’autrui, et n’ont pas besoin de dominer l’autre.


Conclusion

L’incube incarne la honte du désir sexuel. Devenu monstre incontrôlable, il s’impose par la force au sujet comme à l’objet de ce désir. Comme nous l’avons vu, l’incube est aussi ce cauchemar érotique oppressant qui peut parfois effrayer, voire faire culpabiliser le dormeur.
Et bien sûr, si le désir est tourné vers les personnes du même sexe que soi, il peut être si déroutant qu’il en dévient effrayant, si l’homosexualité est rejetée.
Si le désir est un démon, il est donc un adversaire à combattre. Comme une maladie inventée, pour pouvoir vendre un remède. Comme si les gens étaient incapables de se contrôler tout seuls. C’est la diabolisation de ce qui est pourtant naturel. Le désir n’est monstrueux que si on l’impose à l’autre. Mais ce qui pousse à commettre un viol n’est pas le désir en lui-même, mais la volonté de domination, le déni de l’autre, et le refus de le considérer comme son égal.e. Ce n’est pas le désir qui est monstrueux, mais le manque de respect de l’autre.
En créant des incubes qui respectent l’objet de leur désir, j’ai voulu redonner un visage humain au désir masculin, et montrer qu’une relation amoureuse n’est belle que si elle est basée sur le respect et la bienveillance.

Sources : Wikipédia : incube, succube.

Site de France musique.

L’Encyclopédie du Merveilleux, Edouard Brasey

Dictionnaire historique de la magie et des sciences occultes, Jean-Michel Sallmann et al.,

Le Larousse des mythologies du monde, Fernand Comte.

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